Una de las mejores maneras de conocer la ciudad y sus alrededores es sobre dos ruedas. Además, un recorrido en bicicleta permite no solo conocer los barrios de la capital, sino también acercarse a los interesantes alrededores de la ciudad. Por ejemplo, un paseo por la región de Waterland, una zona pantanosa y acuosa ganada al mar que constantemente libra una batalla contra el agua.

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Alquiler de bicicletas en Ámsterdam Central

En una ciudad con una cultura ciclista tan arraigada -hay más de 800.000 bicicletas en sus calles-, no será difícil conseguir un vehículo con el que realizar la excursión. Hay decenas de establecimientos de alquiler de bicicletas e incluso visitas organizadas con guías expertos.

MacBike cuenta con numerosas localizaciones en la capital igual que Yellow Bike. Ambas tienen local en Ámsterdam Central, la estación punto de salida de esta ruta. Desde allí, iniciaremos el viaje, tomando la salida hacia el este de la ciudad e iremos hacia Durgerdam situado a 7 kilómetros.

Bicicletas en Durgerdam. Foto de Mario - Under Creative Commons license CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/) - https://www.flickr.com/photos/marioshoots/7829799762/

El gran dique

La primera parte de esta ruta recorre el dique marítimo de IJsselmeer y atraviesa el antiguo pueblo pesquero Durgerdam, que actualmente tiene el estatus de pueblo protegido. El viaje en bicicleta permite pararse a contemplar sus casitas del siglo XVII y admirar el dique que las protege de las mareas e inundaciones. A continuación merece la pena adentrarse en el parque natural cercano, un paraíso para los amantes de las aves y la naturaleza.

Monnickendam. Foto de Bertknot. Under Creative Commons license CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/) - https://www.flickr.com/photos/bertknot/8171157716/

Una café entre canales

El viaje continúa a lo largo del dique, dejando a la derecha el mar del sur (Zuiderzee), y a la izquierda las características llanuras de la región de Waterland, hasta llegar a Monnickendam, en la costa del IJsselmeer, el lago más importante de los Países Bajos. Podemos aparcar nuestra bicicleta para pasear por la calle principal de la ciudad donde encontraremos atractivos arquitectónicos como la Casa de Moneda del siglo XVII y la Torre Speel (único edificio que se conserva de la época en que se fundó la ciudad, en 1355). Antes de seguir la ruta, merece la pena detenerse en Theetuin Overleek, un agradable café con jardín rodeado de un bello paisaje con sus canales, lagos y campos verdes, mientras tomamos un sándwich o una tarta casera.

El mercado del queso

Salimos de Monnikendam en dirección a Zedde a través de campos verdes salpicados de pequeños lagos y queserías; no en vano, nos acercamos al territorio del queso por excelencia, la ciudad de Edam, para muchos sinónimo de queso holandés. Edam es famosa por sus tiendas y su tradicional mercado del queso que se organiza cada miércoles. A lo largo de su pintoresco canal, se alinean las fachadas históricas tras las cuales se esconden los auténticos almacenes de queso del siglo XVIII. También podemos pasear por los alrededores, ver un típico molino junto a Broekgouw, o aproximarnos al fuerte, antes de continuar hacia Purmerend.

Tienda de quesos en Edam. Foto de martin_vmorris. Under Creative Commons license CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/) - https://www.flickr.com/photos/martin55/4531212993/

Fin de ruta en Purmerend

La ruta gira hacia el oeste para llegar a Purmerend, una de las más importantes ciudades de la región de Waterland, que data del siglo XV y que en el XX fue objeto de una cuidadosa restauración. Son interesantes sus museos de arte e historia, además de observar los distintos pólderes que la rodean. Tras el recorrido por esta ciudad, tomaremos el tren con nuestra bicicleta para regresar a Ámsterdam.

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Fotografía de portada: Bicicletas en Amsterdam. Foto de Ed Webster. Under Creative Commons license CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/) - https://flic.kr/p/oS9Uh