Una ruta en coche de un par de días es ideal para conocer algunos de los lugares imprescindibles del Parque Nacional de Picos de Europa. Este itinerario transcurre entre Cantabria y Asturias y ofrece la oportunidad de disfrutar de los mejores paisajes de montaña con excursiones que descubren bellos bosques de robles y castaños, praderas y lagos de origen glacial. La época perfecta para escapar al norte de España es en primavera y verano, las continuas lluvias que lo hacen tan verde cesan y el sol ilumina su belleza. Preparad ropa cómoda ¡nos vamos a la montaña!

Liébana, la puerta de la montaña.

Entramos a los Picos de Europa por Potes, un encantador pueblo situado en la comarca cántabra de Liébana en el que el tiempo parece haberse detenido y aún pueden verse pastores y respirar el aroma a chimenea de los pueblos del norte. Su centro histórico es un magnífico ejemplo de conservación de arquitectura medieval, en el que destacan dos bellos edificios, la Torre del Infantado (siglo XIV), actual sede del Ayuntamiento, y la antigua iglesia de San Vicente (siglos XIV al XVIII). Esta zona es conocida por sus guisos y qué mejor que sentarnos a la mesa frente a un buen cocido lebaniego, un pote de fama nacional a base garbanzos, berza, patatas, ternera, morcilla, chorizo, miga de pan...¡una nutritiva solución al frío de estos parajes!

Liébana y Picos de Europa © Oficina de Innovación, Industria, Turismo y Comercio de Cantabria

La segunda parada de la ruta se encuentra a 25 minutos en coche. Fuente De, una localidad rodeada de hayas desde la que se asciende en teleférico a lo más alto de los Picos de Europa. Los cuatro minutos que tarda en salvar el desnivel de 753 metros son de silencio y encuentro con la montaña, "volando" mientras a nuestros pies se extiende un paisaje fascinante. "El Cable" es la estación superior del teleférico, y desde aquí hay que tomar en un vehículo todo terreno para llegar al hotel-refugio de Áliva, abierto en los meses de verano. La experiencia de dormir en la alta montaña es única. La mañana siguiente, con un chocolate con churros de por medio, será ideal para hacer un poco de trekking siguiendo alguna de las múltiples rutas que se ofrecen, como la de Los Puertos de Áliva. Una oportunidad única para ver de cerca como distintas glaciaciones y plegamientos dibujaron la actual escarpada geología de los Picos_,_además de avistar águilas reales, rebecos, urogallos y, quién sabe, si hasta algún oso pardo.

Llegada a Asturias

Atrás queda la tierruca cántabra y se penetra en el corazón asturiano de los Picos de Europa para conocer los lagos de Covadonga en la población de Cangas de Onís, una de las estampas mas conocidas de Asturias, y no es para menos, la armonía de la naturaleza es total, todo un lujo para los sentidos. Hay que aparcar el coche en el parking de la Buferrera y tomar una ruta senderista de seis kilómetros de longitud y unas dos horas de duración, en la que se disfruta del paisaje y del folclore de la zona. Se pasa por el mirador del Príncipe y un poco más adelante hay que hacer una parada en la mina histórica de la Buferrera para profundizar en el pasado minero de Asturias. A lo largo del sendero se admira la belleza de los lagos Enol y Ercina, los lagos de Covadonga, y se atraviesa el precioso bosque de hayas de Palomberu. Otra de las visitas obligadas de esta zona es la del Santuario de la Virgen de Covadonga, La Santina como la llaman los asturianos, donde hay que ir hasta la gran cascada que brota de la santa cueva.

Santa cueva por Arturo Nikolai (Flickr) , via Wikimedia Commons

Sidra y queso

La ruta y el fin de semana culminan en el pueblo de Cangas de Onís, famoso por su gastronomía. Acudir a un llagar -lugar en donde se fabrica y se bebe la sidra- es ideal para conocer y catar sus virtudes. Estos establecimientos ofrecen también los productos típicos asturianos como el queso cabrales, un queso azul madurado en hojas de arce en las cuevas de los Picos, acompañado de unos buenos tortos de maíz. Un final perfecto para esta ruta a través de los Picos de Europa.

Queso de cabrales Fotografía de PDPhoto.org ( PD Photo.org) , via Wikimedia Commons