Rancho La Brea

Retrocede en el tiempo hasta un prehistórico Los Ángeles cruel e implacable, y camina tras las huellas de animales extintos de la edad de hielo.

Mamuts de Columbia, felinos de dientes de sable y mastodontes recorrieron en otro tiempo el paisaje de Los Ángeles buscando refugio y comida. Hasta hace 11 000 años, la zona que ocupa hoy Hancock Park en Miracle Mile era un terreno salvaje repleto de plantas y mamíferos exóticos. Cientos de estas especies extintas pudieron conservarse en buenas condiciones en este conjunto de pozos de alquitrán.  

Muchos animales pequeños, como aves e insectos, quedaron atrapados en el asfalto o en el alquitrán de consistencia densa y pegajosa que se filtra por la tierra hasta la superficie. Este líquido viscoso es un excelente conservante y a ello se debe que se hayan podido extraer de los pozos huesos, dientes, caparazones, exoesqueletos de insectos e incluso semillas de plantas.

Existen más de 100 de estas piscinas burbujeantes de alquitrán por todo Hancock Park que representan unas de las principales fuentes del mundo de información acerca de la vida en la edad de hielo. Estos pozos se encuentran vallados para evitar que los curiosos visitantes sufran el mismo destino que los animales, aunque existen puestos de observación para satisfacer esa curiosidad.

Los científicos han estado extrayendo huesos del suelo durante más de un siglo, muchos de los cuales se exhiben en el Page Museum, un cofre del tesoro prehistórico que representa una ventana a la California del pleistoceno y la edad de hielo.

El museo cuenta con más de un millón de fósiles de más de 650 especies, y en la exposición se incluyen esqueletos de mamuts, perezosos, lobos y felinos de dientes de sable. El museo es más que una mera muestra de huesos. Los visitantes pueden ser testigos de la evolución de la paleontología en tiempo real. La excavación del suelo es continua y el Fishbowl Lab del museo te permite observar cómo los científicos limpian, identifican, etiquetan y ensamblan las piezas fósiles.

Rancho La Brea se encuentra a unos 11 kilómetros al oeste del centro de la ciudad en Wilshire Boulevard. Existe un aparcamiento de pago justo detrás del museo, en la esquina de Sixth Street y Curson Avenue. El museo abre todos los días, excepto los principales días festivos.


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