Puerta de Alcalá

Contempla la majestuosa puerta que antaño sirvió como entrada este de la ciudad y que hoy es todo un símbolo madrileño.

La Puerta de Alcalá es probablemente la más conocida de las antiguas puertas de Madrid. Carlos III ordenó su construcción en torno a 1770 con la idea de remplazar la puerta original (de 1559) por una que resultara más grandiosa.

Obra del destacado arquitecto Francisco Sabatini, la actual puerta está ornamentada con frisos, relieves y estatuas de Roberto Michel y Francisco Gutiérrez. Hoy, la Puerta de Alcalá se yergue prácticamente en el centro de Madrid, aunque una vez señaló el límite oriental de la ciudad y el camino a Alcalá de Henares.

Sitúate en la esquina de alguna de las muchas carreteras que confluyen en la puerta para admirar este elegante monumento neoclásico. Presenta tres arcos principales coronados con cabezas de león y dos arcos adintelados de menor tamaño con relieves de cornucopias.

Admira las columnas que adornan el lateral este o alza la vista para ver el escudo de armas real, bajo el que hay una inscripción en tributo a Carlos III que reza “Rege Carolo III Anno MDCCLXXVIII”.
Fíjate también en el conjunto de estatuas alegóricas de la parte superior de la puerta.

Acércate y observa la piedra para ver el daño dejado por un obús que explotó en las cercanías durante la Guerra de la Independencia, a principios del siglo XVIII. Pasea por los pequeños pero cuidados jardines que rodean la puerta o sencillamente contémplala desde la distancia. Puede ser difícil acercarse a ella por estar en medio de una zona de tráfico intenso, así que lo mejor suele ser verla desde algún restaurante, bar u hotel de los alrededores. Visítala por la noche, cuando se embellece con una espectacular iluminación.

La Puerta de Alcalá se encuentra al este de la Puerta del Sol, en plena Calle de Alcalá. Además, El Retiro y la estación de metro Retiro están justo al lado. Se puede visitar la puerta en cualquier momento del día o de la noche, aunque suele ser una parada muy conveniente si se va de camino a El Retiro, la Gran Vía o la Plaza de Cibeles.


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