Circo Máximo

Pasea por este agradable parque, que en su momento albergó el mayor complejo de ocio de la antigua Roma.

Donde ahora verás una gran extensión de césped, se erigía el Circo Máximo, un enorme lugar de deportes que proporcionaba entretenimiento a los habitantes de la antigua capital. Desde el centro de esta gran extensión podrás imaginar los carros que competían entre ellos a toda velocidad.

La construcción del Circo Máximo se realizó a finales del siglo VII o VI a.C. Su estructura era de madera y tenía capacidad para unas 145.000 personas. Bajo el dictado de Julio César se llevó a cabo una ampliación del estadio y las gradas de madera se sustituyeron por bancos de piedra para evitar incendios. El hipódromo alcanzó los 600 metros, mientras que el número total de asientos aumentó hasta 200.000 o 300.000: ¡era mucho más grande que la mayoría de los estadios actuales!

La pista ovalada de 100 metros desapareció hace mucho, pero gracias a la forma que aún conserva el circo, no es difícil imaginar los carros que corrían a velocidades vertiginosas. Hoy en día, por el contrario, este es un lugar ideal para escapar del bullicio y las muchedumbres del centro de la ciudad. Las familias romanas a menudo vienen aquí a descansar, a hacer un pícnic o a jugar a algún juego. Podrás pasear bajo el sol o sentarte a tomar algo después de tanto turismo.

El antiguo obelisco del Circo Máximo ahora se encuentra tras la basílica de San Juan de Letrán. Este obelisco servía para señalar la primera curva del circuito. A un lado del circo aún puedes ver una pequeña sección del monumento. Es lo único que se conserva de la estructura original, por lo que tendrás que utilizar toda tu imaginación para intentar entender el aspecto original del estadio que atraía a un cuarto de la población de Roma.

El Circo Máximo se encuentra al sur del centro de la ciudad, entre el monte Palatino y el Aventino, por lo que es cómodo combinar la visita con un recorrido por el Palatino, el Coliseo y el Foro Romano. Puedes llegar en autobús o en metro, a la estación de Circo Massimo. Se puede visitar en cualquier momento de forma gratuita.


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