La Abadía de Westminster

El corazón y el alma de la vida espiritual de la nación y la muestra más destacada de la arquitectura religiosa en Inglaterra.

La Abadía de Westminster ha sido testigo de 26 bodas reales y 38 coronaciones. También es un hermoso lugar de descanso final, que alberga los restos de cientos de personalidades legendarias de la historia de Gran Bretaña.

Es posible que desde el exterior parezca un edificio de arquitectura austera, caracterizado por sus dos torres góticas gemelas y las empinadas agujas. Pero en cuanto pongas el pie en la entrada de la Puerta Norte, te sumergirás en siglos de historia, llenos de ornamento y riquezas. La estructura original data de 1245, cuando se reconstruyó la basílica sobre los restos de la abadía erigida en 1042 por el rey Eduardo el Confesor. La caótica construcción de la abadía continuó lentamente, superando hambrunas y revoluciones, para culminar en un espacio sagrado que es testigo y resumen de las grandes eras de la humanidad.

Sería casi un pecado que visitases este monumento con prisas, así que intenta reservar al menos medio día para explorar todos sus tesoros, que son muchos. Imagina los 38 reyes y reinas que se han sentado en la Coronation Chair (la silla de la coronación). Muchos de ellos descansan ahora para siempre en las tumbas de la nave del templo. Piensa en las conmovedoras palabras de Sir Winston Churchill, homenajeado por un monumento en su recuerdo cerca de la Puerta Oeste. Presenta tus respetos ante la Tumba del Soldado desconocido, cuajada de amapolas, que homenajea a los soldados británicos caídos en la Primera Guerra Mundial. Súmate a los amantes de la literatura en la esquina de los poetas, Poets' Corner, donde se encuentran enterrados gigantes de la literatura en inglés, como William Shakespeare, T. S. Elliot y Dylan Thomas.

Aventúrate y descubre una de las partes más antiguas de la abadía, la cripta abovedada de San Pedro, que data del siglo XI. Ahora es un museo, donde se exponen entre otras obras efigies reales, máscaras mortuorias y vestimentas. A continuación, sigue los pasos de los monjes y recorre siglos de historia meditando en los jardines de College Gardens.

Asistir a un servicio religioso en la abadía puede ser un momento memorable de tu visita a Londres, pero si quieres acudir a uno de los actos más populares, como las misas durante Navidad, tendrás que reservar tu plaza con anticipación. En la Puerta Norte encontrarás una guía de audio muy detallada y gratuita. También existe la posibilidad de aprovechar visitas guiadas. No lo olvides: está prohibido tomar fotografías dentro de la abadía, que además puede ser muy fría durante el invierno.

La Abadía de Westminster está en la zona central de Londres, cerca del Big Ben y las Casas del Parlamento. Está abierta a los visitantes todos los días, salvo los domingos, reservados para la celebración del culto. Las estaciones de metro más cercanas son St. James’s Park y Westminster.


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